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임규 교수, 오메가 지방산 항암작용 규명

  • 작성자주우영
  • 작성일2011-08-23 08:08:24
  • 조회수753
  • 첨부파일
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세포생물학 분야 국제학술지, 자가포식 온라인판 게재

 

 

의학전문대학원 임규 교수팀이 시험관.동물 실험 등을 통해 오메가-3 지방산인 DHA가 자궁경부암, 폐암 및 유방암 세포 등에서 자가포식을 유도해 암세포를 사멸한다는 사실을 규명했다.

 

이번 연구 결과는 세포생물학 분야 국제학술지인 ‘자가포식(Autophagy)"지의 온라인판(8월 1일자)에 실렸다.

 

자가포식은 세포 전체가 죽는 자연사멸이나 괴사와는 달리 세포 내 소기관인 리보솜에서 세포 내 불필요한 구성물질들을 분해함으로써 신체 항상성을 유지하는 기능이다. 자가포식 기능에 이상이 생기면 암이나 각종 퇴행성 질환이 생긴다.

 

연구팀은 동물실험으로 오메가3 지방산이 암세포의 자연사멸은 물론이고 자가포식을 이끌어 궁극적으로 암이 제거된다는 것을 밝혀냈다.

 

암세포에 DHA를 주입하면 p53 단백질이 감소되면서 AMPK가 활성화되고, 이는 mTOR를 억제함으로써 암세포의 자가포식을 유도하게 되는 것이다. AMPK는 당뇨, 비만, 암과 밀접한 단백질 효소이고, mTOR는 종양의 세포분열과 혈관성장, 암세포의 신진대사에서 중요한 역할을 하는 것으로 알려졌다. 연구진은 오메가3 지방산을 통한 암억제에서 p53-AMPK-mTOR 신호전달 경로가 중요하다는 것을 밝혀낸 것이다.

 

임규 교수는 "이번 연구는 오메가-3 지방산이 정상세포에는 전혀 독성이 없지만, 암세포에는 자연사멸 뿐만 아니라 자가포식을 유도해 궁극적으로 암세포 사멸을 강화한다는 사실을 규명한 것으로 오메가-3 지방산이 암의 예방과 치료에도 적용될 수 있음을 보여주는 결과"라며 "앞으로 많은 임상실험 결과가 축적되면 비타민처럼 오메가-3 지방산을 매일 복용함으로 심혈관질환 뿐만 아니라 암도 예방할 수 있으리라 기대한다"고 말했다.




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